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加拿大科学院报告本国人科学素养高

2018-10-28 12:02:55

加拿大科学院报告:本国人科学素养高

原标题:加拿大人科学素养高

本报驻加拿大冯卫东

从了解分子是什么到赞同政府支持基础研究,与其他发达国家相比,加拿大人在整体上对科学有更清晰的理解、更积极的态度。这是加拿大科学院理事会近日发布的一份评估报告中勾勒出的加拿大科学文化的概貌。

该份名为《科学文化:加拿大所处的位置》的报告指出,加拿大在国际上正遭遇有力竞争,在国内也面临气候变化这样的复杂政策问题,这都需要政治家和公众拥有熟练运用科学思维的基本素养。总体而言,该份报告反映的信息是积极的。加拿大前国家科学顾问小组主席阿瑟卡蒂认为,加拿大人在涉及科学知识、科学态度和参与科学程度等方面的排名,与其他国家相比名列前茅。

但是,该报告也揭示,尽管对科学具有浓厚兴趣,在实际应用中,大多数加拿大人都与科学之间尚保持着一定距离。只有20%的加拿大人获得的大学学位是在科学和工程领域,只有30%的加拿大人在科学和技术相关领域就业,这个比例要低于大多数生活水准相当的其他国家。

在报告的产生过程中,评估小组在2013年委托EKOS研究协会进行了一项关于加拿大人涉足科学领域的全国性调查,并将调查结果与其他国家的类似报告进行了比较。调查对象超过2000名加拿大国民。

报告引人注目的调查结果是,加拿大人在科学素养方面,超过42%的加拿大人能够阅读和理解与科学发现相关的报道。加拿大人对科学及其影响的态度也开放。与美国、欧洲和日本相比,抱怨科学造成人们的生活方式变化太快的加拿大人要少得多。美国的类似调查表明,超过半数的美国人认为现代社会太过依赖科学,而不是信仰。而只有四分之一的加拿大受访者同意此一结论。

加拿大人对科学的高度兴趣表明,他们在正规教育结束后紧跟科学发现步伐方面表现良好。报告指出,强调终身学习对培养一个国家的科学文化来说至关重要,因为前沿研究基本上是由10年或20年前无法学到的新知识驱动的。评估小组成员、美国密歇根大学国际科学素养推进中心主任乔恩米勒称:“这并不是你在学校里学到的,而是之后学到的新东西。加拿大的继续教育出类拔萃。”

米勒博士正在主持的一项由加拿大科技博物馆委托的新研究也认为,科学素养的不断提升无处不在,造就了加拿大在此次调查中的高排名。新研究将集中探究为什么加拿大人的科学素养能以相对快速的方式在公众中传播。

但是,加拿大的互动式科学博物馆安大略科学中心的新任首席执行官莫里斯比特兰在称赞这份报告的同时也警告说,认为科学在加拿大社会中具有崇高地位的假设是错误的。“加拿大还没有出现一个能高过曲棍球文化意义上的科学文化。”

调查报告得出结论,与曲棍球不同的是,一个国家的科学激情至少可以部分引进,目前移民已占据了加拿大一半以上的科学博士学位。卡蒂博士和比特兰博士都是鲜活的例子。在这个意义上说,加拿大的移民政策或有助于加速国民对科学的参与。相对于其他国家,加拿大女性取得科学学位的人数也颇高。

报告指出,关键问题是加拿大国民对科学的热情能否转化为未来的高效研究成果,如获得诺贝尔奖以及可转化为现实生产力的新发现等。卡蒂博士表示,在这种情况下,协调力和领导力对科学文化的愿景来说十分重要,其他国家都已在这样做,但加拿大似乎还没有这样的国家愿景。

(科技多伦多9月24日电)

原标题:加拿大科学院报告:本国人科学素养高

稿源:人民

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